Groupe du mois

  • Akuma

    Mois:
    Janvier 2007
    Entrevue avec:
    Safwan (voix et guitare)
    Par:
    Martin Coutu

Votre tout nouvel album, intitul ... Des Cendres et du dsespoir, est disponible sur votre site web et lors de vos concerts depuis le 24 novembre dernier. Tout comme l'album prcdent, vous avez pris la dcision de ne pas faire appel aux services de systmes de distribution et de ne pas rendre cet album disponible chez les grands disquaires. Que pousse le groupe agir de la sorte?

En fait, nous avons dsormais un contrle total sur l'ensemble de notre discographie puisque nous avons galement sorti notre premier album 100 DEMONS des systmes traditionnels de distribution. La motivation premire de cette option est de ne pas prendre part un systme hypocrite qui ruine les artistes et la cration. L'industrie du disque dtourne l'attention publique sur le piratage mais le vrai scandale rside dans les montants encaisss par les intermdiaires (notamment distributeurs mais surtout grandes chanes de disquaires) sur le dos des artistes et de leur public. Dans l'chelle des revenus d'un disque, l'artiste se trouve au sous-sol, le producteur au semi sous-sol, le distributeur voit la lumire, pendant que la grande chane de disquaires en profite pleinement. Logiquement la perspective devrait-tre inverse, non ? Tous ces intermdiaires sans l'artiste ne sont rien mais l'artiste, contrairement ce que l'industrie prtend, peut se passer de leurs services (svices). Nous en faisons la dmonstration avec Akuma, comme tous les tenants du do it yourself l'ont dj prouv. Au coeur des annes 80, le mouvement alternatif faisait de la dmocratisation du prix des disques et de la juste rmunration des artistes une condition imprative. Les labels qui se revendiquent aujourd'hui de cet hritage ont compltement vacu cette notion et acceptent les rgles dictes par les grosses enseignes du disque. Tu veux que ton album soit en point d'coute dans l'une de ces enseignes, tu paies. Tu souhaites qu'un poster annonant ton album y soit affich, tu paies encore. Un pin sur la veste des vendeurs, tu paies toujours... Et quand un disque se retrouve bon prix en magasin, c'est parce que le producteur lui a cd gratuitement une partie de sa commande (free goods). Au bout du compte, c'est toujours les mmes qui casquent. En sortant de ce systme, nous sommes certains que nos disques ne sont jamais vendus plus de 12,00 $ et ces 12,00 $ peuvent-tre rinvestis intgralement dans l'activit d'Akuma. Quand on a sorti notre premier album de faon traditionnelle, il n'tait jamais vendu moins de 12,00 $, souvent plus, et on ne recevait que 2,00 $ !

Votre nom de groupe, d'origine japonaise, a plusieurs dfinitions allant du dragon mythique au personnage du jeu Street Fighter en passant par le dmon lui-mme. Que signifie le nom Akuma pour le groupe?

Aku est un prfixe japonais qui dfinit tout ce qui est mal, ma dfinit l'esprit. Notre nom ne signifie toutefois pas qu'on fait du mauvais esprit mais plutt qu'on a choisi l'tendard de celui qu'on pointe du doigt, qu'on craint et par qui on dlimite et spare ce qui est mal de ce qui est bon. Concrtement Akuma veut dire dmon, dfinissant ce terme plus srieusement en expliquant l'ide d'un homme devenu mauvais au point de changer de nature. Le mot peut tre repris, par exemple, pour juger un enfant dlinquant. On peut retrouver une rfrence au choix de notre nom dans le texte de notre la chanson You're it qui se trouve sur notre premier album 100 DEMONS. Le titre et la pochette de cet album font d'ailleurs aussi rfrence la dfinition d'Akuma : le conte japonais des 100 dmons rapporte des bandits devenus hros populaires. Comme quoi, tout est relatif !

Puisque vous dfendez la vente d'albums petite chelle chez les disquaires indpendants de mme que le tlchargement libre de votre musique, comment arrivez-vous dfrayer les cots de production de vos albums et vidoclips? Avez-vous accs des subventions?

Au niveau de la production de nos albums, nous n'avons jamais reu le moindre sou des organismes de subventions. Le Conseil des Arts du Qubec, son vis--vis au Canada et les autres ne doivent pas nous trouver qualitativement finanables, peut-tre mme un brin trop subversifs. C'est finalement plutt bon signe. On a donc investi mmes nos deniers personnels et on s'est rembourss grce aux ventes des albums et aux cachets des concerts. On ne vend pas des milliers de disques, on perd un peu d'argent mais on s'en sort et surtout on reste libres. Akuma est et restera un groupe amateur. Nous ne vivons pas et nous ne voulons pas vivre de notre musique. Notre seule ambition est que le public puisse nous couter, ragir et ventuellement agir. C'est pour cette raison que nous mettons des chansons en coute sur www.akuma.ca et que nous offrons parfois des MP3 en tlchargement. C'est de la promotion directe qui permet de contourner la censure par rptition des mdias classiques o une minorit d'artistes est surexpose au dtriment de la majorit. Auparavant, les gens dupliquaient et s'changeaient des cassettes audios. C'est la mme chose mais, avec les MP3, cela va beaucoup plus vite et plus grande chelle. S'ils aiment nos chansons, nous sommes convaincus que ces auditeurs achteront un jour ou l'autre l'un de nos albums. Nous croyons en la responsabilit individuelle et c'est la raison pour laquelle nous prenons le temps d'expliquer notre dmarche. On ne se place pas dans une logique vendeur-consommateur. Le groupe et son public sont acteurs d'un mme processus. On marche ensemble : Supportez ceux qui vous supportent !

Pour les vidoclips, on a produit nous-mmes les deux premiers, Everything et Naufrags, grce au dvouement et au talent de notre ami Alain L. Lavoie qui les a raliss. C'est un passionn et la passion peut faire des miracles, mme avec un budget oscillant de 0,00 1.000,00 $. Pour L'Alternative, Alain souhaitait faire une demande Vidofact. On a rigol et, pensant qu'on allait une fois de plus se faire jeter, on lui a donn un simple dmo de la chanson. Quand il nous a appris que Vidofact nous avait accord la subvention, on est rests btes et on est rentrs en studio pour enregistrer L'Alternative au mois de juin dernier. Les autres chansons du nouvel album n'ont t enregistres que cet automne. C'est ce qui explique que le vidoclip est sorti trois mois avant le disque. Ce n'tait pas une stratgie commerciale, mais bien un impondrable !

On peut lire sur votre site web, par le biais de votre tribune libre intitule le Manifeste Terrorock, que Conscients de la ncessaire rmunration de l'oeuvre artistique (pour pouvoir au minimum en financer sa production), nous rclamons la mise en place d'une taxe paye par les cablo-distributeurs et redistribue quitablement tous les artistes. Comment, selon vous, un tel projet pourrait-il tre envisageable?

Avant tout prcisons que le terme technique cablo-distributeurs dsigne les fournisseurs d'accs Internet (Vidotron, Sympatico... ). On entend souvent parler de tlchargement gratuit des oeuvres musicales. En ralit, ce n'est jamais gratuit puisque, pour tlcharger, il faut d'abord tre abonn Internet. Tous les fournisseurs de contenu (comme par exemple les artistes avec leurs sites web) alimentent gratuitement la toile. Les fournisseurs d'accs bnficient ainsi de ce contenu pour vendre leurs abonnements. Il serait donc logique que les fournisseurs de contenu, et notamment les artistes, puissent tre galement rmunrs par les fournisseurs d'accs partir des revenus de ces derniers. Les fournisseurs d'accs opposent des arguments technologiques cette proposition. Mais les radios avaient dj us de ce type d'arguments lorsqu'elles ont t soumises aux droits d'auteurs. Il est pourtant possible aujourd'hui de mesurer avec prcision les rotations de chaque chanson sur l'ensemble du parc radiophonique. Il est vident que les multinationales propritaires de ces fournisseurs d'accs vont tout faire pour protger leurs monopoles financiers. Il est cependant regrettable que l'industrie du disque ne mette pas plus de pression... du moins pour les maisons de disques qui n'appartiennent pas une multinationale galement propritaire d'un fournisseur d'accs Internet. Convergence quand tu nous tiens !

Les deux derniers albums d'Akuma paraissent sous l'tiquette Pavillon Noir Productions. De qui s'agit-il?

Notre premier album est paru sous l'tiquette Yakuza Productions qui est devenue Pavillon Noir Productions lors de la sortie de notre deuxime disque. Lorsqu'on a dcid que Subversion ne serait disponible que sur www.akuma.ca, lors de nos concerts et chez quelques disquaires indpendants, on a souhait que le nom de notre label soit plus explicite de la dmarche. Dans les faits, Yakuza Productions et Pavillon Noir Productions sont une seule et mme structure qui est celle d'Akuma. Nous n'avons jamais t satisfaits du travail des labels. l'poque de Banlieue Rouge (ndlr : Safwan tait membre fondateur de ce groupe), on s'est faits arnaquer par Tir Group. Nous n'avons rien touch sur notre dernier album, Sous un ciel carlate, qui est celui qui s'est le mieux vendu. Depuis 1995, nous ne touchons plus aucune redevance sur l'ensemble des disques de Banlieue Rouge, et ce en parfaite illgalit. N'achetez plus ces disques, ce sont des pirates, tlchargez les ! Avec Akuma, on a essay de travailler avec quelques labels pour 100 DEMONS mais nous avons t dus par les mthodes et les rsultats. On a donc dcid de prendre en mains nos affaires 100% en visant l'autonomie. Avec Pavillon Noir Productions, nous grons nous-mmes la production, la promotion et l'dition grce l'aide d'amis talentueux et passionns. Si on n'est pas satisfaits, on ne peut s'en prendre qu' nous. C'est plus sain et plus productif au niveau des engueulades !

Qu'est-ce que L'Alternative, exprime dans la chanson du mme nom avec laquelle vous avez ralis votre dernier vidoclip?

L'Alternative fait rfrence au formidable lan politico-culturel qui a eu cours dans les annes 80... avant de s'crouler durant la dcennie suivante. Ce fut donc la fois un vent nouveau porteur d'espoir et une cruelle dsillusion. Le mouvement alternatif a gnr dans un mme souffle des vocations pluri-(in)disciplinaires : groupes musicaux, labels, fanzines, associations politiques, comits sociaux... Chaque spectateur avait la possibilit d'y devenir acteur. Pour paraphraser Masto des Brus : plusieurs ont pris un micro, un stylo, un pinceau... au lieu de prendre une bire. Un slogan basque rsume bien ce mouvement et l'ambiance qui y rgnait : la fte oui, mais la lutte aussi ! Si ce mouvement a t initi en France, il a travers l'Atlantique pour s'installer au Qubec o il s'est forg sa propre identit. Avec Banlieue Rouge, nous y avons particip avec coeur et conviction. Malheureusement, aujourd'hui, alternatif n'est plus qu'une tiquette fourre-tout et vide de sens pour dsigner tous les artistes qui ne sont pas mainstream mais dont la plupart aspire le devenir. Nous ne supportons pas l'association avec ces bouffons qui ont la prtention de prendre un micro... pour ne rien exprimer ! Les labels indpendants taient toujours en pointe, innover pour palier l'absence de mdiatisation de leurs artistes. De nos jours, ils essaient de copier les mthodes des multinationales sans en avoir les moyens financiers. Les fanzines sont en voie de disparition et les webzines mettent du temps prendre le relais. De nombreuses associations militantes ont t rcupres par les partis traditionnels pour alimenter les urnes. Rien de bien reluisant en somme. La situation de la scne est l'image du dsordre mondial qui opre actuellement. Il y a une perte de repres mais des situations chaotiques peuvent natre les plus belles aventures. La chanson L'Alternative est donc un hommage nuanc de sens critique.

En plus de votre musique engage, de quelle faon les membres d'Akuma militent-ils de faon concrte dans la vie de tous les jours?

Notre militantisme, on l'exprime pleinement et principalement dans Akuma. Le groupe et ce type de musique est un vecteur privilgi pour exprimer des ides et des convictions qui nous habitent dans notre quotidien. Jouer cette musique dans le cadre o nous avons choisi de le faire est une action concrte. C'est un choix qui dicte beaucoup des directions que nous prenons dans d'autres facettes de nos vies, comme le travail. Nous voluons aussi et sommes actifs dans des sphres autres que le rock. Conversations, changes culturels, choix de consommation... chaque aspect de la vie quotidienne a un poids politique. Le militantisme premier commence par soi et opre concrtement dans nos actions au jour le jour. Par leur nature dclarative, l'avantage d'un disque ou d'un spectacle est que tu touches plus de monde d'un coup. L'inconvnient est que tu prches souvent auprs de convaincus. C'est important mais c'est aussi trs confortable comme perspective. Plus jeunes, nous tions plus impliqus dans la sphre politique qui croisait davantage notre scne. l'poque alternative, elles taient indissociables. Individuellement, nous tions trs actifs au niveau de l'action antifasciste radicale. Mais la situation mondiale a terriblement volu dans les quinze dernires annes. Il y a une adaptation ncessaire et un temps de raction pour le militantisme. L'action ne peut se passer de la rflexion et rciproquement, ou elle devient strile. La mondialisation orchestre par le no-libralisme a fragment le tissu social et militant. Mme les luttes de quartiers ou d'entreprises sont maintenant conditionnes par la globalisation conomique. Ces luttes ne doivent surtout pas disparatre mais doivent se coordonner l'chelle plantaire pour tre efficaces. C'est ce que tente de faire le mouvement alter-mondialiste, notamment en organisant des forums sociaux dans les quartiers du monde. notre faon, avec nos instruments, on essaie de prendre part ce vaste mouvement de rsistance : Crer, c'est rsister ! Rsister, c'est crer !.

Quelles sont les influences du groupe au niveau des textes? Plusieurs grands penseurs sont cits l'intrieur de la pochette de votre dernier album; y en a-t-il parmi ceux-l qui constituent une ligne directrice pour vous guider dans votre activisme?

L'criture de nos textes n'a pas d'influences spcifiques. J'cris sur ce qui me touche ou me motive suffisament pour avoir envie de le chanter, ou plutt de le crier. Cependant les ides, les penseurs, la culture qu'il m'a t donn de lire (et qui ont certainement t une influence formatrice dans ma facon de voir le monde) sont porte de main. Je veux lancer des pistes, transmettre une partie des ides et des inspirations qui peuvent m'avoir pouss crire sur un sujet o sur un autre. Je souhaite aussi montrer que beaucoup des ides qu'on considre souvent militantes ou qu'on taxe facilement de rvolutionnaires ne datent gnralement pas d'hier. Et je crois que le militantisme n'est souvent qu'une question de gros bon sang. Et a, je trouve que beaucoup d'crivains, d'horizons diffrents, le font passer beaucoup mieux que moi. Quand tu as la chance d'entendre Albert Jacquard, qui est physicien la base, te parler du militantisme comme de la seule option saine humainement, dans un language simple, franc et chaleureux, tu peux facilement tre touch par ses propos. Il fait des liens et des parallles interessants et mne son militantisme holistique des sphres o il n'est gnralement pas prsent. Je veux que les ides interessantes mes yeux puissent circuler via Akuma, que des bribes de la culture qu'on estime puisse filtrer grce au livret du dernier album, que ceux dont les sujets des chansons ou les auteurs des citations intressent puissent trouver un point de dpart pour en dcouvrir plus.

On a pu vous voir sur les plaines d'Abraham en juillet 2004 l'occasion de la Fiesta Brurire. Parlez-nous de cette exprience de scne.

En un mot : boueuse ! Plus dvelopp et affectivement, c'tait fort de retrouver les Brus. Franois, le chanteur, a sorti en France sur son label le premier disque de Banlieue Rouge avant mme qu'il ne sorte au Qubec. Banlieue Rouge a aussi beaucoup tourn avec Molodo, le deuxime groupe de Franois. Notre grant est un de leurs compagnons de route. Bref, tout cela cre des liens. Il y a toujours de l'lectricit dans l'air lors des concerts de Brurier Noir. Cette fois, tout le monde attendait une meute sur les Plaines d'Abraham. L'meute, elle est venue du ciel sous la forme d'une mini-tornade qui a transform le terrain en bourbier gant, le public en statues de glaise et qui a endommag une bonne partie de l'quipement. Avec Akuma, nous avons jou juste aprs le dluge dont personne, y compris nous, n'tait visiblement compltement remis. C'tait paradoxal de jouer sur l'une des plus grande scne en Amrique du Nord avec une technique rduite celle du club le plus pourri au Qubec. Mais, une fois dans le chaos, tu fais avec et tu donnes tout ce que tu as dans le ventre. La raction a t bonne, fidle au joyeux merdier qu'affectionnent tant les Brus. Aprs on peut s'interroger sur le dcalage entre les 50.000 personnes prsentes ce soir l et la ralit des groupes de rock qubcois qui attirent entre 150 et 300 personnes toute l'anne. La Fiesta Brurire ne devrait pas se limiter une soire nostalgique. L'histoire du rock engag ne s'arrte pas Brurier Noir, aussi important et marquant soit le groupe pour plusieurs gnrations. la fin du dernier concert brurier l'Olympia de Paris en 1989, Loran Bru avait lanc dans un cri : Formez des groupes de rock libres !. Plusieurs l'ont pris au mot et ils mritent votre intrt et votre soutient.

Que rserve 2007 pour Akuma? Ou plutt, que rserve Akuma pour 2007?

En 2007, Akuma sort de sa rserve ! Ds la fin fvrier, nous partons en tourne travers le Qubec avec Subb et Vulgaires Machins. Des gens dont on se sent proches tant sur le plan humain que sur le plan des ides, et bien entendu dont on apprcie la musique. Ce sera une tourne place sous le signe du rock militant. On espre galement donner des concerts en Europe au cours de l'automne 2007. Une anne terrorock !

À propos

  • Région:
    Montral
    Ville:
    Montral
  • Style de musique:
    Hardcore, Oi & Punk
    Actif depuis:
    1998
    Maison de disques:
    Pavillon Noir Productions
  • Site officiel:
    www.akuma.ca
    Courriel:

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